Des îles du Lac Champlain
[Parcours balisé 7 octobre 2007; ancienne version:  juin 2001, 2 juillet 2005, 18 août 2007]
Départ:   ROUSES POINT [35 minutes d'Iberville]

Un circuit très diversifié qui tutoie le lac, avec de beaux points de vues sur les montagnes du Vermont. Magnifique Île la Motte, avec son oratoire de style orthodoxe dédié à Sainte-Anne et ses carrières de granit. Et tout plein de chemins en étroite symbiose avec le grand lac et ses petites anses. Sur la rive new-yorkaise du circuit, on roule sur du billard en toute tranquillité. Seul bémol: ce que le dépliant «Bicycling the Lake Champlain Islands» qualifie de piste cyclable, à l'est d'Alburg, n'est en fait qu'un sentier de motoneige envahi par les herbes et difficilement praticable, à moins de chevaucher un vélo tout terrain. 

Note: (i) La Route 2 est presque partout munie d'accotements larges et sécuritaires; (ii) ces derniers temps, j'ai tendance à effectuer le trajet dans le sens antihoraire; à la sortie du traversier, je tourne à gauche sur la 314 pour rejoindre la très belle West Shore Road, avant de tourner sur Quaker pour rallier le trajet principal: on profite d'une belle descente (Hyde Road), puis de la proximité de la rive. 

Description détaillée du trajetVARIANTES
KM 0,00 Il y a peu, l'entrée à Rouses Point (voir plan et statistiques) en provenance du Canada offrait un spectacle assez désolant. Heureusement, la situation s'améliore pour ce village magnifiquement situé le long du lac Champlain. Départ à l'intersection des rues Lake et Chapman (stationnement facile un peu partout). Au KM 0,19, tourner à droite sur Montgomery, secteur en voie de réhabilitation avec un beau quai et un stationnement. Au KM 1,05, tourner à droite sur le pont (Korean Memorial Bridge) alias Route 2, muni d'un large accotement sécuritaire. Vue sur la marina de Rouses Point et le fort Montgomery. Une fois franchie la rivière, l'accotement devient moins large et la prudence s'impose, car la Route 2 est la principale artère de la région. Au KM 3,42, Bayline Road sur la gauche. Alors que la route amorce un virage à droite vers le sud, on rencontre Border Road (gauche, KM 6,80), qui mène vers le poste frontière de Noyan et la Route 225. La route prend le nom pittoresque de «Main» aux abords d'Alburg, village en voie de réhabilitation.
KM 9,46 À la sortie du village, garder la droite sur West Shore Road alors que la Route 2 bifurque à gauche. Trafic un peu plus intense que prévu, mais c'est bien compensé par un paysage champêtre qui borde un lac quasi-vierge. Sur la gauche, on rencontre Truck Route (KM 11,21) et Middle Road (KM 13,60). À la rencontre de la Route 129 (KM 16,60), tourner à droite sur cette dernière en direction d'une courte digue qui mène à l'Île La Motte. L'Île est «one of the world's richest sites for the study of geology», selon une brochure disponible dans les bons bureaux de tourisme. Je veux bien croire. On y retrouve plusieurs demeures de pierre taillées. Au KM 18,02, North Shore Road (cul-de-sac non pavé) à droite; continuer sur la Route 129.
KM 18,29 Tourner à droite sur Shrine Road. Au KM 19,41, North Point Road à droite (cul-de-sac). Après une forte descente et un non moins fort virage à gauche (KM 19,67), on se retrouve en bord de lac Au KM 20,06, Saint-Anne's Shrine: lieu de pèlerinage où l'on retrouve une petite chapelle, un calvaire, ainsi qu'une belle statue de Samuel de Champlain  exécutée (la statue, pas Samuel de Champlain, comme l'indique le «e» féminin) à Montréal à l'occasion de l'Expo 67. La route prendra éventuellement le nom de West Shore Road. Un peu plus loin sur la route, en surplomb du lac, belle bordée d'arbres formant parfois une allée. Au KM 21,86, School Road à gauche puis New Road (KM 24,31), également à gauche, un peu après une ferme donnant directement sur le lac
KM 25,62 Le chemin devient non pavé et s'enfonce dans un bois (KM 27,16). Si vous êtes attentif, vous remarquerez une entrée permettant d'accéder au site de la carrière de granit qui abrite de très vieux récifs et des fossiles. Au KM 27,53, virage à gauche; on se dirige vers le nord et le chemin redevient pavé (KM 27,85). Chemin Lakehurst (cul-de-sac, KM 28,06) sur la droite. On se trouve sur Main Street. On rencontre un verger, le dernier de l'île apparemment. Sur la droite, Quarry Road au KM 29,06. Au KM 29,99, on retrouve New Road, cette fois-ci sur la gauche. On traverse un peu plus loin une zone marécageuse. Au KM 31,89, on atteint le village proprement dit de Isle La Motte (Church sur la droite et School sur la gauche), où se trouvent une belle église (à droite sur Church) ainsi que des demeures vernaculaires de bois, de pierre ou de brique. Au KM 33,28, Nobles Hill à droite. On rejoint Shrine Road au KM 34,56.
KM 34,82 Tourner à droite pour emprunter la digue. Après avoir quitté (à regret) l'île, tourner à droite  (KM 36,24) pour longer le Alburg Country Club. Summit Road sur la gauche au KM 37,02. Au KM 37,39, courte et abrupte montée.
KM 38,72 Virage sur la gauche (Alburg Dunes State Park tout droit). Au KM 40,64, jonction avec la Route 2et traversée vers l'île de North Hero. Sur cette dernière île, tourner à droite (KM 41,35, Bridge Road sur la gauche). Au KM 44,51, Lakeview sur la gauche.
KM 46,02 Chemin Blockhouse Point Road sur la droite. Après avoir  roulé sur un isthme qui semble mener à une autre île, on accède à la section sud de North Hero et au village éponyme (environs du KM 50,00). Endroit idéal pour casser la croûte. Sur la droite, Station Road (KM 50,84) et South End Road (KM 54,13). On quitte North Hero pour accéder à Grand Isle.
KM 56,56 Tourner à gauche sur  la très jolie et vallonnée East Shore Road qui descend puis longe le lac. Au KM 59,36, Faywood sur la droite. Garder la gauche. Au KM 63,15, virage à gauche, puis à droite (KM 63,48). On traverse la Route 2 (KM 65,03) pour se retrouver sur Hyde Road. On croise Reynolds au KM 66,37. Au KM 67,60, tourner à gauche sur School. Au KM 68,04, Quaker sur la droite. Après avoir traversé la Route 314 (KM 69,69), on se trouve sur Pearl. Au KM 70,91, tourner à droite sur Bell Hill. Au KM 72,29, traversée de la Route 314 pour accéder au traversier.
KM 72,52 Traversier de Gordon Landing. Petite croisière rafraîchissante par temps caniculaire.
KM 72,52 Rive new-yorkaise (Cumberland Head). Au KM 72,90, prendre à gauche Cumberland Head Road. Belle descente vers la rive occidentale de la péninsule. Au KM 73,89, virage à droite en bord de lac. Iroquois Lane (KM 76,03) et Cayuga Road (KM 76,30) sur la droite. Au KM 77,42, tourner à droite vers la Route 314 (Commodore Thomas McDonough Road), puis à gauche, au feu (KM 77,70), sur la Route 314 elle-même, munie d'un très large accotement. Au KM 79,54, traversée de la Route 9, puis de l'Autoroute 87 (KM 80,00). Soyez très prudent dans l'échangeur de l'entrée-sortie. On se trouve maintenant sur Moffitt, à travers champs. Beaucoup moins moche et stressant que la «Bikeway» recommandée (Route 9). On croise Pardy Road au KM 83,55. Au KM 85,74 tourner à droite sur Spellman (Route 456), traverser l'autoroute (KM 86,52), puis tourner à droite sur la Route 9 (KM 87,41).
KM 88,10 Tourner à gauche sur Point Au Roche Road. Au KM 90,65, entrée du parc sur la droite. Au KM 90,78 , tourner à gauche sur Lakeshore, une route bucolique au trafic automobile quasi inexistant. On rencontre Cemetery Road sur la droite (KM 91,181puis Reynolds Road sur la gauche (KM 94,58). On longe la belle Monty's Bay.
KM 96,62 Dunn Road sur la gauche: continuer tout droit. Sur la gauche, on rencontre les chemins Trombly (non pavé, ce qui est rarissime, KM 97,52) , Sheldon (KM 101,16), Minkler (KM 101,38), Miner Farm (KM 103,68), dans le secteur du très chic Chazy Landing, North Farm (KM 105,47). Traversée de la Little Chazy River au KM 106,44. Au KM 108,51, Banker sur la gauche. Aux environs du KM 109,85 la route oblique vers la gauche pour longer la Great Chazy River et ses quais. Au KM 111,72, tourner à droite sur la Route 9B et traverser la rivière.
KM 112,02 On se trouve au village de Coopersville, au niveau de Mason Road (jolie église sur Mason Road). Garder la droite sur la Route 9B. Au KM 112,82, Hayford (non pavée) sur la gauche, juste après avoir traversé le viaduc de la voie ferrée. Au KM 115,42, Point au Fer Road sur la droite. Sur la gauche aussi, chemins Leggett (KM 116,14) et Choinière (KM 117,29). Belle entrée à Rouses Point. Au KM 118,82, jonction avec la Route 11 (tout droit, alias Lake Street et aussi à gauche, alias Champlain Street). On rejoint la rue Chapman au KM 119,93.

Description des variantes


On peut effectuer le circuit au départ de Lacolle, en empruntant des chemins tranquilles pour la plupart. Sur la rive ouest du Richelieu: Collège, Saint-Georges et Edgerton mènent à travers champs à la Route 223. De là, no man's land moche entre les postes de douanes canadiens et américains avant l'entrée à Rouses Point. Au retour, sur la rive est, le très joli chemin Border mène à la confidentielle douane de Noyan. Du côté québécois, la Route 225prend les allures d'un petit rang. Tourner à gauche sur McCallum (très bien) puis à droite sur le Chemin du Bord-de-l'Eau vers Noyan. Malgré un bon accotement, la prudence s'impose lors de la traversée (spectaculaire) du pont de la Route 202, où le trafic est trop rapide. Tourner à droite sur la Route 223, puis à gauche, au niveau du blockhaus, sur Bowman (1ère Rue), qui mène à Lacolle via Van Vliet.

On peut alternativement raccourcir le trajet en partant du petit stationnement de la piste cyclable, situé sur la Route 223, tout juste au sud de la Route 202
. À ce niveau, la Route 223 fait partie du réseau de la Route Verte. Munie d'un accotement et d'une limite de vitesse (70 km/h) décents, le trafic y est faible et la visibilité excellente. Tout à fait recommandable.
En venant du sud, Truck Route, malgré son nom peu poétique, est fort convenable. Jetez un coup d'œil sur vos arrières pour inclure le lac dans votre champ de vision. En traversant la Route 2, vous vous trouvez sur la Route 78, qui croise la Recreation Trail, un sentier herbeux parallèle. Au bout de la piste, tourner à gauche sur la Route 78 puis, environ 30 mètres plus loin, à droite sur Alburg Springs Road. À Alburg Springs, tourner à gauche sur Greenwoods. À la prochaine intersection, tourner à droite (Little Woods non pavé tout droit). Immobilier plutôt déprimant. Petit cimetière au coin de Henry Road. Au bout du chemin, tourner à gauche sur Blair. En haut d'une petite côte, vaste panorama sur trois ensembles de montagnes: Vermont, New-York et Cantons de l'Est. Au bout du chemin, tourner à droite sur Border Road (non indiqué) pour rejoindre la frontière, tout juste avant la jonction avec la Route 2.
Quelques chemins en vrac. La Route 78, munie d'un accotement décent, permet d'accéder à Martell, chemin large et pavé. En direction nord Blair Road, non pavée, bute sur la frontière canadienne. En tournant à gauche sur Leduc (Chemin de la Frontière), qui est techniquement situé au Canada, on rejoint le poste douanier de Noyan en territoire canadien, mais il est maintenant interdit de pénétrer au Canada par cette voie. Ne pas manquer de signaler sa présence au douanier. Little Woods est un chemin de terre battue traversant une campagne ordinaire. En tournant à droite sur Boutah (belle campagne, en direction nord comme sud), on accède à Fox Hill par la gauche. Du haut de la colline, vaste panorama en direction de la Baie Missisquoi, puis longue descente vers Alburg Spring Road. Au village d'Alburg, la Recreational Trail est située au bout d'Industrial Park Road. Moins bucolique que ça, tu meurs... Par contre, ce secteur de la piste est à peu près praticable, même avec un Pinarello, et traverse une zone humide très sympathique (Mud Creek Pond).
Comme son nom l'indique, Summit Road mène au point culminant de la péninsule, d'où l'on embrasse un vaste paysage englobant le lac et les montagnes du Vermont. Depuis Middle Road, au revêtement parfois désagréable («planche à laver»), panorama vers les Adirondacks; par temps clair, on distingue Lyon Mountain et même le Mont Marcy.
Au haut de la côte de Nobles Hill, on sent comme une odeur de grand large. Magnifique descente vers le lac, suivie d'un chemin ombragé, East Shore Road, où certains propriétaires se font construire des cabanes bien à mon goût(cul-de-sac sur la droite en direction nord). Retour vers la route principale par la rue Church, qui mène au village de Isle La Motte: belle église et quelques demeures intéressantes.School Road est un agréable chemin qui mène au point culminant de l'île. New Road est oubliable. Lakehurst et Bruley: pas mal du tout. Sur Quarry Road, ancienne école de pierre. Puis une jolie fermeet un camping accueillant les véhicules récréatifs; au bout du chemin, les maisons mobiles ont pris racine. 
Incontournable si l'on veut inclure les chemins transversaux dans un circuit, la Route 2 possède un accotement décent, et le trafic de poids lourds y est léger en fin de semaine.
Au KM 40,90, tourner à droite sur 129 ext (petit bout non pavé) vers Alburg Dunes State Park. Au KM 43,??, traverser la guérite du parc et se diriger vers la plage (KM 43,71, c'est gratos si on ne se baigne pas). Une fois à la plage, garder la gauche et, sans hésiter, traverser la barrière orange qui mène à un petit sentier. Après avoir contourné la barrière de sortie (KM 44,79), on rejoint Poor Farm Road (KM 45,07). La route longe un beau chenal. Impraticable en période de crue (printemps).
À la sortie du pont, Bridge Road sur votre gauche. Le paysage est correct et surtout très paisible. En se rapprochant du lac et après avoir rencontré quelques roulottes et chalets bas de gamme, on aborde la plus belle section de l'île sur Lakeview Drive: vues imprenables sur le lac et les montagnes du Vermont, le Mont Mansfield en particulier, ainsi que Butler Island. En direction nord, Lakeview Drive mène vers  North Hero State Park (usage quotidien seulement). On revient sur ses pas pour la suite du trajet.
On raccourcit le trajet d'un ou deux kilomètres en empruntant la Route 2, mais est-ce vraiment le but de la randonnée?
Sur North Hero, entre champs et «monster houses» en bord de lac, la variante passant par Station, West Shoreet South Endpermet de rouler plus sereinement que sur la Route 2, sans point de vue sur le lac, malheureusement. En direction sud, South End Road mène vers une colonie de vacance: beaux points de vue sur le lac et la rive new yorkaise. Un peu plus à l'est, le Chemin Abnaki bute également sur une colonie de vacances (camp du YMCA). On y traverse un boisé fort agréable. Au cœur de l'île de North Hero, Sunset View Road est pavé depuis la Route 2 jusqu'au sommet )un kilomètre). Par la suite, 500 mètres d'un chemin de tracteur permettent de rallier West Shore Road. Enfin, au nord de l'île, le chemin bien entretenu (2013) Pelots Point mène vers la marina.
West Shore Road: une belle variante qui traverse l'île (Faywood, Griswold, Moccasin) avant de longer le lac (West Shore Road). Le petit Chemin Quaker est également recommandable.
Quaker, School (nord) et Reynolds: trois chemins recommandables (je suis à court d'épithètes). Dans ce secteur, la Route 314 est assez ordinaire, mais plutôt sécuritaire.
Petite incursion dans le sud de l'île, étonnamment agricole et vallonné. Au sud de Gordon Landing, quitter la Route 314 pour accéder à West Shore Road. Après avoir traversé boisés et prairies et longé quelques ansesainsi que White's Beach, la route grimpe assez brutalement sur 650 mètres jusqu'à South Street, qui mène à la civilisation incarnée par le village de South Hero et une Route 2 au trafic lourd. Si l'on souhaite effectuer une boucle, on peut emprunter la Route 2, munie d'une voie d'accotement presque jusqu'à la rencontre avec la Route 314. Cette dernière ne possède pas d'accotement, mais le trafic y est plus léger. Alternative par Sunset View Road, dont deux tronçons ne sont pas pavés.
Quelques bonnes côtes sur les Chemins Whipple, East Shore et Landon. En poussant au sud sur South Street et Martin, on accède à une piste cyclable qui permet, en saison, de traverser le «gap» via un bateau-passeuret de relier la piste cyclable menant vers Burlington. Pour des détails supplémentaires, consulter le site de Local Motion . Les Chemins Lakeview (belles vues vers les montagnes plutôt que le lac, malgré le nom) et Station (belles vues vers la rive occidentale) sont tout à faits recommandables. Un peu plus au nord, Eagle Camp Road traverse une agréable pinède.
La Route 314 est non seulement large, mais aussi munie d'accotements sécuritaires et même d'une piste cyclable pavée séparée! Entre les arrivées des traversiers, on y roule en solitaire. Idéal pour les rouleurs. Alternativement, on peut rouler sur Cumberland Head Road. Dans les deux cas c'est correct, mais moins intéressant que la rive ouest de la péninsule empruntée par le trajet principal.
Bien que la Route 9 soit désignée comme voie cyclable, le trafic peut y être lourd et rapide. Malgré le large accotement, soyez vigilant. Les chemins que vous rencontrez sur la droite (Calkins Road, Hobbs Road, Stafford Drive) sont des culs-de-sac. Un peu plus tôt et plus à l'ouest, on peut emprunter Pardy et Burke pour rejoindre Spellman (Route 456). Ce n'est pas plus mal que Moffitt.
Au secteur sud de Rouses Point, Stony Point Road mène vers un quai, après avoir longé une zone inondée qui  n'est pas sans rappeler les bayous louisianais. Un peu plus au sud, petit détour intéressant vers la Point Au Fer, par les chemins Point Au Fer et Scales. En bord de lac, si j'écris que le l'habitat est de qualité variable, je suis généreux. 
.Le parc de Point au Roche est fort bien tenu. On y retrouve une plage, des pistes cyclables (pavées) ainsi que des sentiers de randonnée dans un environnement agréable.
On peut accéder à Grand Isle State Park par Pearl Streetet Park Street, ou encore par Town Line Road, d'où le point de vue sur le lac et et la rive orientale est splendide. On rejoint par la suite le trajet principal par East Shore Shore et une courte incursion sur la Route 2.
Au nord d'Alburg Springs, le joli chemin éponyme (Alburg Springs Road), en promontoire de la Baie Missisquoi, mène vers le poste frontière de Clarenceville et quelques forts beaux chemins situés du côté québécois de la frontière.